Welkom! Bestel je tickets online.
Vorige pagina

Platina kroezen

Op je eentje kan je niet aan wetenschap doen. Je hebt andere wetenschappers nodig om je hypothese te verstevigen en te verspreiden. Dat ondervond Yvonne Désirant, een scheikundige aan de Gentse universiteit. Ze bedacht een nieuwe methode om de chemische stof hexafluorbenzeen te maken. In haar productieprocédé gebruikte ze deze platina kroezen. Helaas voor Désirant was de universiteit een mannenbastion. Ze had geen toegang tot officiële publicaties en tot het netwerk van haar mannelijke collega’s. Haar ontdekking was belangrijk voor haar onderzoeksveld. Maar als je niet kan delen, sta je nergens. Pas na twintig jaar vond ze de steun die ze nodig had om haar ontdekking te publiceren. Zodra dat gebeurd was, konden wetenschappers aan de slag om haar bevindingen te toetsen en verder te ontwikkelen.
  • Vervaardiger: Frédéric Swarts (onderzoeker)
  • Datering: na 1918
  • Plaats: Gent, België
  • Collectie: Geschiedenis van de Wetenschappen
Ontdek dit object in detail

Waarvoor gebruikte men deze platina kroezen?

Deze kroezen en buis komen uit de collectie platina-instrumenten van hoogleraar chemie Frédéric Swarts (1866-1940). Platina is bestand tegen de chemische reacties van fluorverbindingen. De 8 millimeter brede platina buis is een belangrijk onderdeel in Yvonne Désirants uitvinding, de synthese van hexafluorbenzeen.

Wie is Yvonne Désirant?

Yvonne Désirant was de eerste Gentse vrouwelijk doctor in de scheikunde. Ze werkte tot 1936 in het laboratorium van de fluorchemiehoogleraar Fréderic Swarts. Fluorchemie maakte furore als discipline waaruit nieuwe gebruiksstoffen ontstonden, zoals koelvloeistof voor koelkasten. Hexafluorbenzeen was de heilige graal voor chemici. De stof bestond niet in de natuur. Hoe kon men hem creëren? Désirant loste die vraag op met haar uitvinding. Désirants veelbelovende onderzoekscarrière werd door Swarts’ opvolgers, René Goubau en Firmin Govaert, in de kiem gesmoord.

Welk verhaal vertellen deze kroezen?

Platina is zeer kostbaar en werd daarom tijdens de Eerste Wereldoorlog door de bezetter opgeëist. Tijdens de Tweede Wereldoorlog verborgen de onderzoekers de collectie in een zinken container op de bodem van de waterput.

Gerelateerde objecten

Met steun van

Radio 2 Logo De Standaard Logo