Coming soon! Opening uitgesteld.
Vorige pagina

Deelcollectie Dierkunde

Een schatkamer onder het GUM
In de kelders van het GUM bevindt zich de unieke en internationaal gerenommeerde collectie dierkunde.

Geboortejaar: 1817

De kiem van deze collectie is een natuurhistorische verzameling, die de wetenschapshoogleraren in 1817 dankzij vorstelijke steun konden overkopen van een plaatselijk lyceum.  Het was een strikt didactische collectie, waarvan de meeste stukken veilig in kasten in de Voldersstraat opgeborgen stonden en enkel voor lessen werden bovengehaald.

In de decennia daarna breidden opeenvolgende hoogleraren dierkunde en vergelijkende anatomie de collectie gestaag uit. Een opmerkelijk leverancier was de Gentse Dierentuin. De collectie bezit vandaag nog 21 preparaten van Gentse Lama’s, Struisvogels, een Fuut, een Meerkataap en vier wervels van de enigmatische olifant Betsy. Dieren uit de Gentse dierentuin spotten kan vandaag dus alleen nog in deze collectie!

Verhuis naar Campus Ledeganck

Sinds de jaren 1970 huist de  collectie in de kelders van het Ledeganckgebouw. Dominick Verschelde, beheerder van de collectie dierkunde, smeedde vanaf zijn aanstelling in 1997 aan de band tussen wetenschap en het brede publiek door de organisatie van tentoonstellingen, workshops en rondleidingen. In 2012-2019 trok hij in dat kader mee aan de kar voor de oprichting van het GUM. Heel wat unieke en mooie stukken verhuisden onder zijn toeziend oog uit de kelders naar de vaste opstelling, enkele verdiepingen hoger. Hij trok ook het restauratie, conserverings- en verzamelbeleid opnieuw in gang.

Internationaal gerenommeerd

Vandaag is de collectie opgezette dieren en dierenpreparaten, ongeveer 50.000 stuks groot, op Europees niveau een belangrijke collectie, omwille van zijn grote (bio)diversiteit. Verscheidene specimens in het collectie zijn van groot natuurhistorisch belang. Zo is er de opgezette Tasmaanse Buidelwolf, waarvan er slechts een handvol intacte exemplaren in de wereld bestaan. De Australisch-Aziatische collectie bevat nog meer zeer zeldzame stukken: onder andere de Buidelkat, Buidelrat en Buidelduivel en de uitgestorven Javaanse Lelkieviet. De uitgebreide Zieglercollectie is dan weer van cultuurhistorisch belang. Het gaat om een verzameling negentiende-eeuwse wassen modellen van de embryologische ontwikkeling van diverse diergroepen en van de ontwikkeling van organen waarvan sommige nog in hun originele doosjes.  Ze werden speciaal voor onderwijsdoeleinden gemaakt, door de Duitse modelbouwer Friedrich Ziegler (1860-1936).

Foto's: Geert Roels

Met steun van

Radio 2 Logo De Standaard Logo