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Sous-collection Morphologie

La plus jeune collection, et aussi l'une des plus actives
La collection Morphologie est la plus récente des collections du GUM. Son histoire commence en 1933 avec la fondation de l'école de Sciences vétérinaires de Gand. La collection est encore activement utilisée à des fins pédagogiques au sein de l'université et continue de s'étoffer. La pièce la plus célèbre de cette collection est le squelette du rorqual dénommé Leo.

Les anatomistes et pathologistes de la faculté ont commencé à naturaliser des animaux domestiques et de production pour rendre les cours plus concrets. Les étudiants vétérinaires pouvaient ainsi étudier, comparer et toucher les animaux pour mieux se préparer au travail sur des patients vivants. Les chevaux, vaches et cochons figurent parmi les premières préparations de la collection. La collection comporte par exemple une série de préparations au formol illustrant toutes sortes de maladies porcines épidémiques. Le fait que des animaux de compagnie aient rejoint la collection à partir des années 1970 reflète bien le glissement qui s'est opéré dans la pratique vétérinaire entre les animaux de production et les animaux domestiques. 

Précurseur dans les préparations

Au fil des décennies, la faculté de Sciences vétérinaires a évolué jusqu'à devenir précurseur dans la préparation de cadavres en squelettes. Elle a notamment développé un procédé de désinfection permettant de conserver la belle couleur blanche des os et possède une colonie de coléoptères qui rongent efficacement les carcasses. La technique a été utilisée sur l'une des dernières perles de la collection : le squelette du rorqual Leo, qui s'est échoué en 2015 dans le port de Gand. Pour étudier et conserver les organes des animaux, le département de sciences vétérinaires s'est spécialisé dans deux techniques : le moulage et la plastination. Ces deux techniques donnent des résultats qui, outre leur valeur didactique, sont visuellement fascinants.

Une fonction didactique

De nombreux objets de la collection Morphologie conservent encore aujourd'hui une fonction première didactique. Ils sont utilisés dans le cadre d'activités de recherche et d'enseignement à la faculté de sciences vétérinaires. La collection est également prisée des artistes, qui se laissent inspirer par la beauté intrinsèque des préparations.

Le rorqual Leo

La pièce la plus célèbre de la collection est le squelette du rorqual dénommé Leo. Ce rorqual s'est échoué dans le port de Gand en novembre 2015 sur la proue d'un bateau cargo. En 2017-2018, le squelette a investi la cathédrale Saint-Bavon de Gand pendant l'exposition temporaire « Out of the box » organisée à l'occasion du bicentenaire de l'Université de Gand. L'installation du GUM combinait le squelette et un poème audio de Peter Verhelst intitulé « Whale Spotting ».

Photos des collections : Geert Roels

Photo du rorqual Leo : Myriam Devriendt

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